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特德·霍夫

信息来源:plantb2b.com  时间:2006-08-06  浏览次数:103

  你知道4004吗?这个指甲大的芯片上集成了两千个晶体 管,其处理能力相当于世界上第一台计算机;虽然这在现在不值一提,但它是第一颗微处理器,是现代微处理器的鼻祖。
  你知道4004吗?这个指甲大的芯片上集成了两千个晶体 管,其处理能力相当于世界上第一台计算机;虽然这在现在不值一提,但它是第一颗微处理器,是现代微处理器的鼻祖。
  特德·霍夫(Ted·Hoff)就是这第一款微处理器的总设计师。现在人们大都知道,英特尔公司1969年推出的4004是最早问世的微处理器。但说起这颗大名鼎鼎的处理器身后的制作者的故事,就不那么出名了。
  让我们回到1968年,刚开张几个月的英特尔公司聘用了它的第12名雇员----在斯坦福大学电气工程系任研究员的马西亚安·霍夫博士;他小名特德,故人们常以特德·霍夫称之。特德曾经在大学里从事半导体存储器设计工作,而且在此方面获得了几项专利,所以备受以专门生产半导体存储器芯片为既定目标的英特尔总裁诺伊斯的青睐,这也是Intel历尽周折聘用霍夫的原因。
  1969年初,机会来临了。英特尔公司受日本ETI计算器公 司的委托,为其一个系列的计算器生产芯片,按照Intel的经验方向,这并不是英特尔的业务范围,但鬼使神差,诺伊斯似乎意识到了什么,他果断地接受了这项工作,并委派霍夫与ETI洽 谈。日本工程师到达的当天,霍夫只与他们进行了一次简短的洽谈,因为他早有计划在这天晚上要动身去塔西提岛度假。休假虽然耽搁了谈判时间,却给了霍夫充分考虑的时间,他仔细考虑了当前已有的芯片的情况,将ETI设想中的计算机器与当时流行的DEC公司的PDP-8小型机进行了对比,他发现PDP-8完全可以胜任ETI的要求,而且甚至能干的功能比ETI所要求的更多、更好;而ETI设想中的计算器制造成本并不亚于PDP-8,其制造的复杂程度也几乎不相上下。于是,霍夫萌发了一个大胆的念头:能否以一种微型的通用计算机芯片取代ETI设想中的计算器芯片?这可是一个以前从来没有人考虑过的问题。度假归来后,他在英特乐公司逢人就大谈自己的思路和初步设想。但公司内许多人,尤其是推销员们对此并不"感冒",因为当时人们对计算机怀有一种高深莫测的恐惧心理,当时的计算机并不像计算器那样有十分明确的定义。
  人们为了在计算机上模拟一台计算器而先运行一个"计算 器"程序,使一些传统的计算器用户不知所措。但执着的霍夫仍向ETI提出了修改设计的建议,在他这个具有革命性的设计中,他大致以PDP-8为基础勾画出了他心目中的通用芯片的雏形:加大芯片的集成度,使功能亦随之增强,至少为以往芯片功能的两倍;此芯片的输入输出信号较以往芯片复杂,输入信号构成对集成电路的一系列指令,输出信号则送出数据或用以控制其它的芯片、装置。在设计中霍夫充分实践了图林和冯·诺伊曼的存储程序的思想,经他改进的芯片成为一种含有成于一块硅片上的通用计算装置,该芯片若安装上输入、输出设备及存储器,就能控制从存储器中读出指令并执行之,也就是说它具有可编程性,而可编程性决定了其具有通用性。若将完成某单一功能(如计算器)的程序永久地储存到存储器中,让微处理机只运行该程序,则该微处理机就成为用户所希望的单功能机。霍夫对其设计当然信心十足,但ETI对此却兴趣不大,以为这样加大研制成本是没有什么意义的;幸而有总裁诺伊斯独具慧眼,鼓励霍夫按照自己的思路继续研制下去,这时另一位芯片专家斯坦·梅泽刚退出仙童公司加盟英特尔,诺伊斯就委派他来协助霍夫。霍夫如虎添翼,经过两人的共同努力,芯片的逻辑设计最终完成。
  其实,按照霍夫的进度,4004芯片是本可以更早一些推向市场的,只是由于芯片设计过程的后期工作花费十分昂贵,年轻的英特尔公司不想承担产品售不出去的风险,他们要等日本顾主的最后定夺。经过反复商谈和争取,ETI终于在1969年10月采纳了霍夫和梅泽的设计方案,来年春天,又有一位从仙童公司跳槽到英特尔公司的工程师费德里克·费金加盟霍夫设计小组,他们详尽规定了芯片的功能,最后费金进行了最为烦琐的实用化工作:将此芯片的逻辑设计转化为二维的线路布局,实现了霍夫的设计意图。至此,历尽磨难的Intel 4004芯片,终于横空出世,向ETI交了货。然而,习惯于惯性思维方式的英特尔销售人员对向市场大规模推出这种与存储器(他们的一贯产品)大相径庭的芯片毫不热心,霍夫又大做从诺伊斯到一般职员的工作,终于使英特尔在《电子新闻》1971年秋季号上为4004芯片做了一个广告:"宣 告集成电子产品新纪元-装在一块芯片上的可编制程序的计算 机!"这个广告真正将4004芯片推向市场,而TI公司此时已在市场上推出了类似芯片,与英特尔展开了竞争。由于种种原因, 4004未能迅速占领市场,直到Intel推出功能更强大8008、8080以至IBM PC采用8088芯片,Intel才在微处理器的市场逐渐占据了应有的位置。
  Intel 4004 的的确确宣告了集成电子产品的一个新纪元!之后微处理器的迅速发展,甚至是霍夫始料未及的。今天当我们 津津乐道486、PENTIUM,PII的时候,我们称霍夫是微处理器之父,他的工作永远不应该被人忘记。
  (Ted·Hoff)就是这第一款微处理器的总设计师。现在人们大都知道,英特尔公司1969年推出的4004是最早问世的微处理器。但说起这颗大名鼎鼎的处理器身后的制作者的故事,就不那么出名了。
  让我们回到1968年,刚开张几个月的英特尔公司聘用了它的第12名雇员----在斯坦福大学电气工程系任研究员的马西亚安·霍夫博士;他小名特德,故人们常以特德·霍夫称之。特德曾经在大学里从事半导体存储器设计工作,而且在此方面获得了几项专利,所以备受以专门生产半导体存储器芯片为既定目标的英特尔总裁诺伊斯的青睐,这也是Intel历尽周折聘用霍夫的原因。
  1969年初,机会来临了。英特尔公司受日本ETI计算器公 司的委托,为其一个系列的计算器生产芯片,按照Intel的经验方向,这并不是英特尔的业务范围,但鬼使神差,诺伊斯似乎意识到了什么,他果断地接受了这项工作,并委派霍夫与ETI洽 谈。日本工程师到达的当天,霍夫只与他们进行了一次简短的洽谈,因为他早有计划在这天晚上要动身去塔西提岛度假。休假虽然耽搁了谈判时间,却给了霍夫充分考虑的时间,他仔细考虑了当前已有的芯片的情况,将ETI设想中的计算机器与当时流行的DEC公司的PDP-8小型机进行了对比,他发现PDP-8完全可以胜任ETI的要求,而且甚至能干的功能比ETI所要求的更多、更好;而ETI设想中的计算器制造成本并不亚于PDP-8,其制造的复杂程度也几乎不相上下。于是,霍夫萌发了一个大胆的念头:能否以一种微型的通用计算机芯片取代ETI设想中的计算器芯片?这可是一个以前从来没有人考虑过的问题。度假归来后,他在英特乐公司逢人就大谈自己的思路和初步设想。但公司内许多人,尤其是推销员们对此并不"感冒",因为当时人们对计算机怀有一种高深莫测的恐惧心理,当时的计算机并不像计算器那样有十分明确的定义。
  人们为了在计算机上模拟一台计算器而先运行一个"计算 器"程序,使一些传统的计算器用户不知所措。但执着的霍夫仍向ETI提出了修改设计的建议,在他这个具有革命性的设计中,他大致以PDP-8为基础勾画出了他心目中的通用芯片的雏形:加大芯片的集成度,使功能亦随之增强,至少为以往芯片功能的两倍;此芯片的输入输出信号较以往芯片复杂,输入信号构成对集成电路的一系列指令,输出信号则送出数据或用以控制其它的芯片、装置。在设计中霍夫充分实践了图林和冯·诺伊曼的存储程序的思想,经他改进的芯片成为一种含有成于一块硅片上的通用计算装置,该芯片若安装上输入、输出设备及存储器,就能控制从存储器中读出指令并执行之,也就是说它具有可编程性,而可编程性决定了其具有通用性。若将完成某单一功能(如计算器)的程序永久地储存到存储器中,让微处理机只运行该程序,则该微处理机就成为用户所希望的单功能机。霍夫对其设计当然信心十足,但ETI对此却兴趣不大,以为这样加大研制成本是没有什么意义的;幸而有总裁诺伊斯独具慧眼,鼓励霍夫按照自己的思路继续研制下去,这时另一位芯片专家斯坦·梅泽刚退出仙童公司加盟英特尔,诺伊斯就委派他来协助霍夫。霍夫如虎添翼,经过两人的共同努力,芯片的逻辑设计最终完成。
  其实,按照霍夫的进度,4004芯片是本可以更早一些推向市场的,只是由于芯片设计过程的后期工作花费十分昂贵,年轻的英特尔公司不想承担产品售不出去的风险,他们要等日本顾主的最后定夺。经过反复商谈和争取,ETI终于在1969年10月采纳了霍夫和梅泽的设计方案,来年春天,又有一位从仙童公司跳槽到英特尔公司的工程师费德里克·费金加盟霍夫设计小组,他们详尽规定了芯片的功能,最后费金进行了最为烦琐的实用化工作:将此芯片的逻辑设计转化为二维的线路布局,实现了霍夫的设计意图。至此,历尽磨难的Intel 4004芯片,终于横空出世,向ETI交了货。然而,习惯于惯性思维方式的英特尔销售人员对向市场大规模推出这种与存储器(他们的一贯产品)大相径庭的芯片毫不热心,霍夫又大做从诺伊斯到一般职员的工作,终于使英特尔在《电子新闻》1971年秋季号上为4004芯片做了一个广告:"宣 告集成电子产品新纪元-装在一块芯片上的可编制程序的计算 机!"这个广告真正将4004芯片推向市场,而TI公司此时已在市场上推出了类似芯片,与英特尔展开了竞争。由于种种原因, 4004未能迅速占领市场,直到Intel推出功能更强大8008、8080以至IBM PC采用8088芯片,Intel才在微处理器的市场逐渐占据了应有的位置。
  Intel 4004 的的确确宣告了集成电子产品的一个新纪元!之后微处理器的迅速发展,甚至是霍夫始料未及的。今天当我们 津津乐道486、PENTIUM,PII的时候,我们称霍夫是微处理器之父,他的工作永远不应该被人忘记。
  (来源:中国名企名品名人网)

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